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모든 위치 기반 데이터 모인 ‘데이터 댐’ 만듭니다, 플레이맵(PlayMap)

2020.08.31

최근 정부는 포스트 코로나 시대를 대비하기 위한 '한국형 뉴딜' 정책을 발표했다. 디지털 뉴딜과 그린 뉴딜이라는 2개의 중심 축을 세우고, 2025년까지 190만개의 일자리를 창출하기 위해 총 160조원을 투자한다는 계획이 발표되어 관심을 끈다. 이 가운데 디지털 뉴딜의 핵심 과제인 '데이터 댐(Data Dam)'에 대한 관심 또한 높아지고 있다. 


데이터 댐은 문자 그대로 데이터를 물처럼 한 곳에 모아두고, 모두가 이 댐의 데이터를 마음껏 활용할 수 있도록 하는 것이다. 마치 농부가 댐에 모아둔 물을 농수로 활용해 작물을 키워내듯이, 데이터 댐에 저장된 양질의 데이터를 활용하여 새로운 산업, 더 좋은 기술을 만들 수 있다는 개념이다.


| 디지털 시대의 핵심 요소 D.N.A.(Data, Network, AI) 생태계를 위한 데이터 댐



데이터 댐은 광범위한 데이터를 수집 및 가공하고, 필요한 곳에 사용할 수 있게 개방하여, 다양한 데이터 기반 서비스에 활용할 수 있도록 하는 것이다. 일종의 데이터 플랫폼을 구축하는 것인데, 이를 미국 뉴딜 정책의 상징인 후버댐 건설에 빗대어 '데이터 댐'으로 명명한 것이다. 후버댐 건설이 일자리 창출 등의 부가가치를 만들어 경제를 일으켰듯, 데이터 생태계를 구축하는 과정을 통해 새로운 일자리 창출과 관련 산업의 부흥을 이끌 것으로 기대한다.


현대엠엔소프트에서도 ‘플레이맵(PlayMap)’이라는 데이터 플랫폼을 통해, 현대엠엔소프트의 다양한 위치 기반 데이터를 개방하는 일종의 ‘데이터 댐’을 구축해 가는 중이다. 최근 개발자 사이트인 ‘플레이맵 디벨로퍼’를 런칭하며, 플레이맵 서비스의 사용성을 높이는 데에도 집중하고 있다.현대엠엔소프트가 보유한 양질의 위치 기반 데이터 활용 기회를 높여, 모빌리티 데이터 생태계를 풍요롭게 하는 데 중추적 역할을 맡는 것이 목표다. 위치 기반 데이터 산업의 독보적인 위치를 점해 온 전문 기업 현대엠엔소프트가, 이렇게 플랫폼 사업에 박차를 가하는 이유는 무엇일까. 플레이맵을 담당하고 있는 현대엠엔소프트의 데이터플랫폼팀에게, 그 이유를 직접 들어보았다.


 

현대엠엔소프트의 위치 기반 데이터 플랫폼 '플레이맵'



위치 기반 데이터 제공하는 ‘원스톱 솔루션’이 목표


플레이맵은 어떤 서비스인가요?


쉽게 설명하면, 플레이맵은 개발자들을 위한 지도 데이터 플랫폼입니다. 현대엠엔소프트가 보유하고 있는 다양한 위치 기반 데이터들을 제공하는 곳이죠. 위치 기반 데이터의 가장 기본이 되는 지도 데이터의 경우, 사용자의 필요에 맞춘 2D 지도와, 다소 복잡할 수 있는 3D 지도를 간결화하여 시인성을 높인 2.5D 지도 데이터를 제공하고 있으며, 곧 3D 지도 또한 제공할 예정입니다. 또한, 현대엠엔소프트만의 노하우로 더 정확한 실시간 교통정보와 경로탐색 기능도 플레이맵에서 개방하고 있는 데이터입니다. 무엇보다도, 자율주행 차량 개발을 위해 필요한 정밀지도 데이터와, 가상의 자율주행 차량을 시뮬레이션해 볼 수 있는 가상주행 환경용 도로데이터도 향후 플레이맵을 통해 제공할 계획입니다. 


 

| 플레이맵에서 제공 예정인 MAPS 3D 데이터



데이터 플랫폼 서비스를 시작하게 된 이유가 궁금합니다.


다양한 위치 기반 서비스를 개발하는 데 필요한, 더 나은 데이터 생태계를 만들기 위해서입니다. 스마트시티 및 로보택시 서비스나 지도 서비스 등, 위치 기반 서비스를 개발하려면 지도부터 시작해, 경로 탐색이나 교통 정보 등 다양한 위치 기반 데이터가 반드시 필요하겠죠. 그런데 모든 기업들이 이런 데이터를 처음부터 구축하기는 어렵습니다. 지도 영역에서 오랜 노하우를 보유하고 있는 저희 같은 기업이 보유한 데이터를 개방한다면, 보다 다양하고 혁신적인 위치 기반 서비스들을 개발하는 데 도움이 될 겁니다.


그래서 모든 위치 기반 데이터를 한 곳에서 만날 수 있는, 위치 기반 데이터의 원스톱 솔루션이 되는 것이 플레이맵의 목표입니다. 로보택시, 스마트시티 등 관련 서비스를 개발하기 위해 필요한 데이터와 기능들을 플레이맵 한 곳에서 확보할 수 있도록 하는 거죠. 위치 기반 데이터를 보유한 기업들에서 자신들의 데이터 일부를 공개하거나 판매하는 경우는 있지만, 플레이맵은 보다 다양하고 최신화된 지도 데이터를 개방하고자 합니다.



데이터, 독점보다 공유가 중요한 이유


기업의 입장에서는 데이터가 곧 경쟁력인데, 선뜻 공유한다니 의아하기도 합니다.


기업이 자사의 데이터를 독점적으로 보유하는 게 경쟁에 유리하다고 여겨지지만, 항상 그렇지만은 않다고 생각합니다. 플레이맵은 기본적으로 상호 제휴 방식으로 데이터를 공유하고자 하는데요. 어떤 위치 기반 서비스가 플레이맵의 데이터를 사용하여 개발되었을 때, 그 서비스를 통해 새롭게 얻을 수 있는 정보들이 있어요. 이런 정보들이 다시 플레이맵의 데이터를 풍부하게 만들어, 서비스 사용자들은 보다 최신의 정확한 데이터를 활용할 수 있게 되죠. 이렇게 데이터가 순환하는 구조가 만들어지면, 사용자들이 플랫폼을 사용하면 할수록 데이터는 점점 더 진화하게 됩니다.


예를 들어보겠습니다. 플레이맵 API를 활용하여 개발한 맛집 앱이 있다고 가정해 볼게요. 이 앱을 사용하는 사람들은 주변 맛집을 검색하거나, 자신이 방문한 음식점의 상호와 메뉴, 평점 등을 앱에 등록할 것입니다. 이렇게 사용자들이 서비스를 사용하는 과정에서 자연스럽게 남긴 정보들은 지도 데이터와 결합하여 더 풍부한 데이터가 되고, 이를 통해 사용자들은 더욱 최적화된 서비스와 기능을 이용할 수 있게 됩니다. 내 위치 주변 맛집을 평점 순으로 보여주는 것도 이러한 데이터를 활용한 예로 볼 수 있습니다. 이처럼 지도 데이터를 활용하고, 이 과정에서 나온 새로운 정보를 통해 보다 풍부한 데이터를 만드는 선순환 데이터 생태계를 구축하는 것이 플레이맵의 최종 목표입니다.





특히 위치 기반 데이터 분야에서 데이터 플랫폼이 중요한 이유는 뭘까요.


위치 기반 데이터의 경우, 최신성을 유지하는 것이 매우 중요합니다. 새로운 도로가 생기거나, 가게가 폐업해서 사라지거나 하는 정보들을 재빠르게 데이터에 반영해야 하죠. 이것을 저희는 데이터 유지보수라고 부르는데, 직접 수집하거나, 외부에서 데이터를 구입하는 등 다양한 방면으로 유지보수를 진행합니다. 그리고 데이터를 유지보수 하는 다양한 방법 중 하나가 플랫폼인데요. 플랫폼은 다른 방법들보다 효율적이면서도, 데이터의 최신성을 유지하는 데 효과적입니다. 그렇기 때문에 사용자들에게도 항상 최신으로 유지되는 정보를 제공할 수 있게 됩니다. 또한 플랫폼을 통해 데이터가 서로 순환하게 되므로, 더 사용자에 최적화된 서비스를 제공할 수 있게 되고요. 


서비스를 개발하는 기업들의 입장에서도, 이렇게 데이터를 개방하는 플랫폼이 생긴다는 것은 중요한 의미죠. 앞서 말씀 드린 것처럼, 위치 기반 서비스를 개발하기 위한 토대를 제공해 드리는 것이거든요. 인프라가 있어야, 새로운 아이디어도 자유롭게 창발할 수 있게 되겠죠. 그렇게 되면, 단순히 질 좋은 데이터를 제공하는 것을 넘어, 사람들의 생활을 바꾸는 혁신적인 서비스들이 플레이맵을 기반으로 탄생할 수도 있을 겁니다.



모든 위치 기반 데이터 한 곳에서 만나는 ‘원스톱 솔루션’


플레이맵이 가진 차별점은 무엇인가요?


서 말씀드렸듯이 플레이맵은 '위치 기반 데이터'계의 원스톱 솔루션을 지향합니다. 당연히 위치 기반 정보와 관련한 모든 데이터를 망라하는 것이 저희 목표죠. 지도 데이터는 물론, 경로 탐색이나 교통 정보까지도 함께 제공하는 플랫폼은 저희 플레이맵이 유일합니다. 지도 데이터를 제공하는 곳도 있고, 경로 탐색 데이터를 제공하는 곳도 있지만, 그것들을 모두 아울러서 제공할 수 있는 곳은 현재 저희 현대엠엔소프트 뿐이라고 자부할 수 있습니다. 플랫폼을 이용할 개발자 입장에서는 이런 점이 큰 장점이죠. 실제 플레이맵과 제휴 맺은 여러 업체들도 플레이맵을 선택한 가장 큰 이유로 플레이맵의 ‘원스톱 솔루션’을 꼽습니다.


또한, 지도 데이터의 커스터마이징이 쉽다는 것도 큰 장점입니다. 저희는 데이터를 벡터 맵으로 제공할 예정인데요. 이미지로 제공받는 데이터는 이미지 그대로를 사용할 수 밖에 없는 것과 달리, 벡터 맵으로 제공받는 데이터는 용도에 맞게 활용하는 데 자유도가 높아요. 색상을 바꾼다든지, 어느 정도 수준까지 사용자가 원하는 대로 변경이 가능해요. 


또 하나 자랑하고 싶은 점은 테마 DB예요. 플레이맵 지도는 밀크 테마와 블랙 테마, 2가지의 테마를 제공하고 있습니다. 밝은 화면과 어두운 화면, 사용자가 필요한 상황에 따라 모두 대응이 가능하죠. 특히 최근에는 고급감을 강조할 수 있는 블랙 계열의 UI가 트렌드인데요. 저희가 제공하는 블랙 테마는 어두운 계열의 UI에 일관성있게 사용하기에 적합합니다. 개발자들의 수요도 높아지는 추세이고요. 이미 해외에서는 대부분의 지도 업체들이 밀크 테마 외에도 블랙 테마를 제공하고 있는데, 아직 국내 업체들 가운데서는 블랙테마를 지원하는 곳이 없습니다. 플레이맵이 유일하죠.


| 밀크 테마, 블랙 테마 모두 대응이 가능한 MAPS API



플레이맵 개발자 사이트 오픈, 더 나은 사용성 제공


‘플레이맵 디벨로퍼’라는 개발자용 사이트를 최근 오픈했습니다.


기존에는 개발에 필요한 스펙 문서 등을 파일 형태로만 제공할 수밖에 없어서 실시간으로 업데이트가 어려웠던 부분이 있었습니다. 이런 부분들을 개발자 사이트를 통해 바로 최신 버전으로 확인할 수 있도록 하는 것이 가장 큰 목표였죠. 이제는 플레이맵 디벨로퍼 사이트에 접속하면, 개발자가 원할 때마다 최신 데이터를 확인하실 수 있습니다.


 

| 플레이맵 개발자 사이트 ‘플레이맵 디벨로퍼’


개발자 사이트의 커뮤니티를 통해 보다 빠르게 문의를 주실 수 있고, 또한 저희도 신속하게 대응할 수 있게 되었습니다. 커뮤니티를 통해 개발자들 간에도 소통하며 서로 정보를 나누실 수 있게 되었고요. 커뮤니티는 개발자들이 가장 친숙한 깃허브(GitHub)를 활용했죠.   

많은 개발자 분들이 저희 플레이맵을 이용하고, 자유롭게 피드백을 나눠 주시면 좋겠습니다. 언제든 불편한 점에 대한 피드백이나, 더 나은 데이터 구축을 위한 사용자 의견을 주시면 저희도 적극적으로 대응하겠습니다. 플레이맵이 보다 혁신적인 위치 기반 서비스를 꿈꾸는 모두의 유용한 솔루션이 되길 희망합니다.


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